Homélie pour l’Assomption de la Vierge Marie

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Les Pères de l’Église, en accord avec toute la Tradition, ont toujours vu en Marie la « figure de l’Église », celle qui nous précède, qui est là au tout début, porteuse d’un mystère qui la dépasse, en même temps qu’elle nous devance et nous entraîne dans le mystère de la vie et la mort de Celui qui nous aima jusqu’au bout. Elle est à la fois derrière nous et elle est devant de nous. La Vierge Marie est, par excellence, « figure de l’Église », expression de son mystère le plus profond et c’est ce que la fête de son Assomption nous donner d’entrevoir dans la foi.

En Jésus, l’humanité apporte un oui définitif à l’œuvre de salut inaugurée par le Père en notre faveur, mais celui-ci voulait que le don de son Fils soit aussi accueilli par le « oui » humain d’une créature humaine. » (Raniero Cantalamessa, p. 56) C’est le fiat de Marie.

On a volontiers comparé Marie à la nouvelle Ève, car il lui est donné par la conception du Verbe fait chair, de donner à l’humanité celui qui serait capable de la relever de la chute originelle. Le théologien Karl Rahner dira de Marie :

« En un instant qui n’aura jamais plus de couchant et qui reste valable pour toute l’éternité, la parole de Marie fut la parole de l’humanité, et son “oui” l’amen de toute la création au “oui” de Dieu ».

« Amen », « oui », « fiat », tous ces mots ne font plus qu’un dans la bouche de Marie. Et son oui occupe une place unique dans l’histoire du salut. Il fait office de charnière indispensable entre l’Ancien et le Nouveau Testament, car Dieu ne voulait et ne pouvait nous sauver sans notre libre adhésion à son plan de salut. Par son oui, Marie rend possible le Verbe fait chair. Et parce qu’elle est tout ouverte à l’action de la grâce en elle, Marie devient la « pleine de grâce », la nouvelle Ève par qui le retour vers le Père va pouvoir s’opérer grâce à son fils Jésus.

C’est Dieu le Père qui accomplit tout en son Fils, bien sûr, mais Dieu veut avoir besoin de nous et c’est Marie qui en notre nom dira : « Me voici, je suis la servante du Seigneur. »

En notre nom, au nom de notre humanité, Marie a dit oui à cette présence infinie de Dieu en notre chair et de par sa mission et son état de Mère du Sauveur, elle est la première d’une multitude à être entraînée corps et âme à la suite de son fils ressuscité.
« L’Assomption de Marie, affirme Benoît XVI (dans une homélie pour l’Assomption de la Vierge Marie en 2009), est un évènement unique et extraordinaire destiné à combler d’espérance et de bonheur le cœur de chaque être humain ». Il y a un climat de « joie pascale qui émane de la fête de l’Assomption. “Marie, ajoute-t-il, est la prémisse de l’humanité nouvelle, la créature dans laquelle le mystère du Christ a déjà eu un plein effet en la rachetant de la mort. Marie constitue le signe sûr de l’espérance et de la consolation.”

Yves Bériault, o.p.
Dominicain. Ordre des prêcheurs

Homélie pour le 19e Dimanche T.O. Année A

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Évangile de Jésus Christ selon saint Matthieu 14,22-33.
Aussitôt après avoir nourri la foule dans le désert, Jésus obligea les disciples à monter dans la barque et à le précéder sur l’autre rive, pendant qu’il renverrait les foules.
Quand il les eut renvoyées, il gravit la montagne, à l’écart, pour prier. Le soir venu, il était là, seul.
La barque était déjà à une bonne distance de la terre, elle était battue par les vagues, car le vent était contraire.
Vers la fin de la nuit, Jésus vint vers eux en marchant sur la mer.
En le voyant marcher sur la mer, les disciples furent bouleversés. Ils dirent : « C’est un fantôme. » Pris de peur, ils se mirent à crier.
Mais aussitôt Jésus leur parla : « Confiance ! c’est moi ; n’ayez plus peur ! »
Pierre prit alors la parole : « Seigneur, si c’est bien toi, ordonne-moi de venir vers toi sur les eaux. »
Jésus lui dit : « Viens ! » Pierre descendit de la barque et marcha sur les eaux pour aller vers Jésus.
Mais, voyant la force du vent, il eut peur et, comme il commençait à enfoncer, il cria : « Seigneur, sauve-moi ! »
Aussitôt, Jésus étendit la main, le saisit et lui dit : « Homme de peu de foi, pourquoi as-tu douté ? »
Et quand ils furent montés dans la barque, le vent tomba.
Alors ceux qui étaient dans la barque se prosternèrent devant lui, et ils lui dirent : « Vraiment, tu es le Fils de Dieu ! »

COMMENTAIRE

Ce récit fait suite à la multiplication des pains alors que Jésus envoie ses disciples vers l’autre rive. Lui-même se retire dans la montagne pour prier. Ce double mouvement de Jésus et des disciples sert de prélude au miracle de la marche sur les eaux, où se joue devant nos yeux l’intime communion qui unit Jésus à ses disciples, malgré son absence apparente.

Cet évangile est une allégorie de la vie du disciple du Christ, où souvent notre foi est mise à l’épreuve, alors que nous crions vers Dieu. Du cœur de cette nuit se fait entendre la parole du Christ : « Confiance ! c’est moi ; n’ayez pas peur ! »

Nous sommes sans cesse confrontés dans nos vies à des situations qui semblent sans issues, qui nous désespèrent ou qui nous révoltent, où les solutions nous échappent, où la peur nous empêche d’avancer, et où nous ne pouvons que crier comme le fait Pierre : « Seigneur, sauve-moi! »

Que ce soit la violence qui s’abat sur des innocents, la mort d’enfants, la maladie cruelle et sans issue, la souffrance, le deuil, le vieillissement, ou simplement la difficulté à assumer les défis de notre vie quotidienne… Toutes ces situations nous font mesurer combien nos vies sont fragiles et elles soulèvent inévitablement la question de notre confiance en Dieu. L’attitude de Pierre dans cet évangile en est une belle illustration. Fort de son courage, il avance sur les eaux à l’invitation de Jésus, mais dès qu’il détourne son regard du Maître, il commence à s’enfoncer. « Homme de peu de foi, lui dit Jésus, pourquoi as-tu douté. »

L’évangile d’aujourd’hui nous offre une clé de lecture fondamentale pour affronter les défis et les épreuves dans la fragilité de nos existences, car nous le savons, ce monde est marqué par des échecs et des vents contraires, qui menacent à tout moment la quiétude de nos vies et celle de l’Église. Parfois, nous sommes en manque d’espérance, et c’est pourquoi il nous faut regarder vers le Christ.

Cette image de Jésus tendant la main à Pierre nous parle de notre condition de disciples, de cette amitié qui nous unit au Christ, de ce soutien indéfectible qu’il nous offre quand nous lui tendons la main, car c’est pour aujourd’hui que le Christ nous dit : « Viens, n’aie pas peur ! » C’est à nous que s’adresse cette invitation pressante.

Voyez comment se termine le récit de Matthieu : alors que Jésus saisit la main de Pierre pour le sauver, le vent tombe et nous retrouvons Jésus au milieu de la barque avec ses disciples, car il ne les avait jamais vraiment quittés, ni des yeux ni du cœur, malgré son absence au moment de sa prière solitaire.

Le récit de Matthieu nous enseigne que Jésus est avec nous dans la barque de nos vies, nous invitant à avancer avec lui vers l’autre rive de nos engagements et de nos défis, nous appelant à vivre dans la confiance, sûrs de l’amour de Dieu pour nous, de cet amour qui est capable de nous guider à travers tous les obstacles de cette vie, au-delà de la mort même.

Un chrétien en Iraq faisait le commentaire suivant au sujet de la situation des chrétiens de sa ville : « Nous sommes confiants dans le Seigneur, disait-il. Il continue de nous murmurer à l’oreille : N’aie pas peur. » N’aie pas peur, même quand la mort semble inévitable, n’aie pas peur même quand tous tes repères te sont enlevés, n’aie pas peur, nous dit Jésus. Car la remise de nos vies entre ses mains nous donne de nous tenir debout en ce monde, malgré les épreuves et les vents contraires. Notre foi en Jésus Christ nous donne de communier à sa puissance de résurrection, alors qu’il nous conduit vers l’autre rive de nos vies.

En terminant, je laisse la parole à une correspondante parvenue au terme de sa vie et qui m’a partagé un jour comment Dieu lui venait en aide. Elle m’a écrit ce qui suit :

Dieu me vient en aide par la foi : Jésus toujours à mes côtés pour me soutenir et me redonner courage quand j’ai envie de baisser les bras.

Dieu me vient en aide par la charité : c’est elle qui me permet de servir et accompagner la fin de vie de mon époux de 86 ans atteint de la maladie d’Alzheimer, avec amour après plus de 56 ans de vie commune.

Enfin, écrit-elle, Dieu me vient en aide par l’espérance : elle me fait espérer l’accueil miséricordieux de ce Dieu plein d’amour auquel je crois, et où nous serons définitivement réunis dans la paix.

Frères et sœurs, comme l’écrivait le biographe Jourdain de Saxe au sujet de saint Dominique dont c’était la fête mardi dernier, nous avons planté l’ancre de notre espérance au ciel avec le Christ, qui seul peut nous mener à bon port, car il est lui le Seigneur, et il tient précieusement nos vies entre ses mains.

fr. Yves Bériault, o.p.
Dominicain. Ordre des prêcheurs

Les paroles de Dieu

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« Même si tous les arbres de la terre étaient des calames, si tous les océans étaient de l’encre, alimentés par sept autres océans, les Paroles de Dieu ne pourraient pas être épuisées. »


Abû Zayd cite les passages coraniques 18, 109 et 31, 27 qui mettent l’accent sur le fait que les paroles d’Allah sont infinies et inépuisables, dans BENZINE, Rachid. Les nouveaux penseurs de l’Islam. Albin Michel, 2004 (Format de poche 2008), p. 200.

Fête de la Transfiguration du Seigneur

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Évangile de Jésus Christ selon saint Matthieu 17,1-9.
En ce temps-là, Jésus prit avec lui Pierre, Jacques et Jean son frère, et il les emmena à l’écart, sur une haute montagne.
Il fut transfiguré devant eux ; son visage devint brillant comme le soleil, et ses vêtements, blancs comme la lumière.
Voici que leur apparurent Moïse et Élie, qui s’entretenaient avec lui.
Pierre alors prit la parole et dit à Jésus : « Seigneur, il est bon que nous soyons ici ! Si tu le veux, je vais dresser ici trois tentes, une pour toi, une pour Moïse, et une pour Élie. »
Il parlait encore, lorsqu’une nuée lumineuse les couvrit de son ombre, et voici que, de la nuée, une voix disait : « Celui-ci est mon Fils bien-aimé, en qui je trouve ma joie : écoutez-le ! »
Quand ils entendirent cela, les disciples tombèrent face contre terre et furent saisis d’une grande crainte.
Jésus s’approcha, les toucha et leur dit : « Relevez-vous et soyez sans crainte ! »
Levant les yeux, ils ne virent plus personne, sinon lui, Jésus, seul.
En descendant de la montagne, Jésus leur donna cet ordre : « Ne parlez de cette vision à personne, avant que le Fils de l’homme soit ressuscité d’entre les morts. »

COMMENTAIRE

Voici que l’évangile de la transfiguration nous met à nouveau en présence des deux fils de Zébédée, Jacques et Jean son frère, en compagnie de l’apôtre Pierre. Rappelez-vous : Jacques et Jean sont les deux apôtres qui font intervenir leur mère auprès de Jésus afin d’être assis l’un à sa gauche et l’autre à sa droite quand il établira son Royaume. Ils étaient bien jeunes et n’avaient pas compris grand chose encore, mais Jésus les prend sous son aile en quelque sorte, les accompagne patiemment et sait reconnaître l’authenticité de leur désir d’œuvrer pour Dieu.

Et voilà qu’il les emmène sur la montagne avec l’apôtre Pierre afin de les introduire au grand mystère de sa personne. Une fois sur place, ils sont témoins de ce que l’évangéliste Matthieu appelle une vision, une expérience mystique que l’on pourrait résumer ainsi : le déjà-là et le pas-encore. Expérience au-delà des mots pour dire l’indicible, le divin, et confirmation spectaculaire de leur foi et confiance en ce Jésus de Nazareth dont le secret ne pourra être révélé qu’après sa résurrection. De toute manière, à ce stade-ci de leur cheminement, ces trois apôtres ne sauraient encore comment parler de ce qu’ils ont vu, ni la force d’en témoigner.

Un commentaire sur cet évangile souligne que l’évènement de la transfiguration de Jésus semble se dérouler dans le contexte de la fête des Tentes en Israël, d’où la suggestion que fait Pierre de dresser trois tentes. Cette fête célèbre les fiançailles de Dieu avec son peuple, elle évoque le séjour d’Israël au désert alors que Dieu l’accompagne vers la terre promise. Elle rappelle son alliance avec lui et sa fidélité, et jusqu’à ce jour, pendant huit jours, les Juifs implorent Dieu de faire venir son règne et d’envoyer le Messie. C’est dans cette dynamique lumineuse de salut que vont entrer les trois apôtres avec Jésus.

Remarquez ce détail tout à fait extraordinaire dans le récit, soit la présence de Moïse et du prophète Élie. Pourquoi sont-ils là ? On s’entend pour dire qu’ils représentent à la fois la Loi et les prophètes, et que par leur présence sur le mont de la Transfiguration c’est tout l’Ancien Testament qui parvient à une étape décisive de sa foi avec la venue du Messie. Mais Moïse et Élie sont aussi deux témoins privilégiés d’une rencontre inoubliable avec Dieu. Pour les deux, cette rencontre se fait sur la montagne de l’Horeb, où Dieu se manifeste à Élie dans la brise légère, alors que Moïse demande à Dieu de lui révéler qui il est. « Dis-moi ton nom », lui demande-t-il en se tenant devant le buisson ardent, « montre-moi ta gloire », demande-t-il alors que Dieu lui remet les Tables de la Loi. Témoins privilégiés d’une rencontre avec Dieu le Père, Moïse et Élie se tiennent maintenant en présence du Fils bien-aimé dont la gloire leur est révélée. Une icône très ancienne de la Transfiguration au monastère Saint-Catherine du Sinaï représente d’ailleurs Moïse déchaussé dans cette scène, tout comme devant le buisson ardent.

Ce récit de la transfiguration est d’une importance capitale dans les évangiles. Trois évangélistes en font mention et l’Apôtre Pierre en parle lui aussi dans sa deuxième lettre disant avoir été, avec Jacques et Jean, les témoins oculaires du resplendissement de la gloire de Jésus. « Et cette voix venant du ciel, écrira-t-il, nous l’avons nous-mêmes entendue quand nous étions avec lui sur la montagne sainte. ».

Maintenant, l’épisode de la transfiguration de Jésus survient après la profession de foi de Pierre alors que ce dernier affirme : « Tu es le Christ, le Messie ! » Cette profession de foi fait passer les disciples à un nouveau mode de relation avec Jésus. Nous assistons alors à une avancée importante dans la relation d’intimité qui se noue entre eux. C’est dans ce contexte que Jésus va inviter Pierre, Jacques et Jean à entrer plus avant dans le mystère de sa personne et de son identité profonde, encore tenus cachés. Ce qui n’empêchera pas ces trois apôtres par ailleurs d’abandonner Jésus lors de sa passion. Mais la semence est jetée dans leur cœur et ils ne comprendront tout le sens de cette vision extraordinaire qu’après la résurrection de Jésus.

Il est important de souligner que l’évènement de la transfiguration survient aussi après la première de trois annonces que fait Jésus de sa passion à venir. C’est déjà la montée vers Jérusalem qui se profile à l’horizon et Pierre s’oppose violemment à l’idée que son maître aille vers la défaite dans une mort abjecte. Les disciples sont bouleversés. Ils ont peur, et c’est dans ce contexte que Jésus prend avec lui ses trois apôtres et les amène sur la montagne afin de leur redonner confiance et courage, et ainsi les préparer à vivre la passion/résurrection à venir.

Alors que retenir de l’enseignement de ce récit qui est d’une richesse incomparable ? Il est bon de savoir que le récit de la transfiguration de Jésus annonce qu’un jour, après sa résurrection, il sera donné à tous les disciples d’entrer avec lui dans la nuée et de goûter à cette intimité qui se vit entre le Père et le Fils dans la communion de l’Esprit Saint. Et je ne retiendrais donc qu’une phrase pour nous aujourd’hui pour décrire ce que devrait être notre attitude suite à l’audition de ce récit : “Seigneur, il est bon que nous soyons ici !”

C’est là la réaction de l’apôtre Pierre devant cette vision lumineuse et sa réaction devrait aussi être la nôtre quand nous nous rassemblons sur ce sommet de notre foi qu’est l’eucharistie. Car la lumière a brillé dans les ténèbres et les ténèbres ne l’ont pas arrêtée, et ainsi la bonne nouvelle de la résurrection a poursuivi sa course jusqu’à nous, comme elle le fait dans les cœurs des disciples depuis deux mille ans, balayant nos peurs, triomphant de la mort elle-même. Voilà la foi qui nous rassemble et qui nous fait dire : “Oui, vraiment Seigneur, il est bon que nous soyons ici ce matin !”

Et c’est ainsi qu’au terme de notre célébration, nous pourrons retourner dans la plaine de nos occupations et de nos engagements, sûrs de la présence du Christ et de sa force au cœur de nos vies. Amen.

fr. Yves Bériault, o.p.
Dominicain. Ordre des prêcheurs

Homélie pour le 17e Dimanche. T.O. Année A

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Évangile de Jésus Christ selon saint Matthieu 13,44-52.

En ce temps-là, Jésus disait aux foules :
« Le royaume des Cieux est comparable à un trésor caché dans un champ ; l’homme qui l’a découvert le cache de nouveau. Dans sa joie, il va vendre tout ce qu’il possède, et il achète ce champ.
Ou encore : Le royaume des Cieux est comparable à un négociant qui recherche des perles fines.
Ayant trouvé une perle de grande valeur, il va vendre tout ce qu’il possède, et il achète la perle. »
Le royaume des Cieux est encore comparable à un filet que l’on jette dans la mer, et qui ramène toutes sortes de poissons.
Quand il est plein, on le tire sur le rivage, on s’assied, on ramasse dans des paniers ce qui est bon, et on rejette ce qui ne vaut rien.
Ainsi en sera-t-il à la fin du monde : les anges sortiront pour séparer les méchants du milieu des justes
et les jetteront dans la fournaise : là, il y aura des pleurs et des grincements de dents. »
« Avez-vous compris tout cela ? » Ils lui répondent : « Oui ».
Jésus ajouta : « C’est pourquoi tout scribe devenu disciple du royaume des Cieux est comparable à un maître de maison qui tire de son trésor du neuf et de l’ancien. »

COMMENTAIRE

Alors que le roi Salomon succède à son père David et que Dieu lui offre tout ce qu’il voudra, Salomon demande à Dieu de pouvoir distinguer entre le bien et le mal, et ainsi être un bon roi pour son peuple. À cette demande, Dieu répond : « puisque tu as demandé le discernement… je te donne un cœur intelligent et sage. » Cette recherche de la sagesse traverse toute la Bible et va s’affirmer tout particulièrement dans les psaumes. Prenons par exemple celui qui fait suite à notre première lecture aujourd’hui :

Mon bonheur, dit le psalmiste, c’est la loi de ta bouche,
plus qu’un monceau d’or ou d’argent…
Ta Loi fait mon plaisir.

Souvent lorsqu’il est question de la Loi en Israël, elle nous est présentée comme une domination, une manière un peu bête de vivre sa foi. Pourtant, les sages en Israël n’hésiteront pas à affirmer « comme il est doux le joug de la Loi », car bien plus que des préceptes lourds et oppressants, la Loi dans le judaïsme est le chemin le plus parfait pour celui qui veut être en communion avec Dieu. C’est une école de sagesse et la Loi juive donne à la personne qui la pratique de collaborer avec Dieu à la création continue du monde. La Loi responsabilise, et elle ordonne vers le bien toutes choses sur cette terre.

Si l’attachement à la Loi est si important dans le judaïsme, c’est qu’elle oriente les cœurs vers Dieu. On n’a pas attendu le Nouveau Testament pour affirmer que Dieu est amour, car la loi n’a pas d’autre but que de conduire sur le chemin de l’amour. Remarquez que Jésus ne s’en prend jamais à la Loi elle-même, mais plutôt à l’interprétation rigoriste qu’on en fait, l’éloignant ainsi de son sens premier qui est de conduire le peuple hébreu dans l’apprentissage de l’amour et de la vie fraternelle.

Et voilà que survient Jésus, le Fils du Père, qui annonce le Royaume de Dieu. Ce qui est annoncé c’est une présence nouvelle de Dieu à notre monde, tel un royaume qui n’est pas seulement pour demain, mais qui est offert dès maintenant. Ce règne de Dieu ne se laisse ni voir ni saisir, il n’est pas de l’ordre d’une domination ou d’un pouvoir politique, mais un dynamisme de vie, une force créatrice qui vient de Dieu et qui est tout orientée vers notre vie spirituelle ainsi que notre humanisation, afin de faire de nous des hommes et des femmes selon le coeur de Dieu. C’est l’avènement du Royaume de Dieu, c’est le régime de la Loi qui parvient à son plein achèvement.

Ce thème du Royaume de Dieu, est une caractéristique importante dans l’évangile de Matthieu, et depuis trois dimanches nous avons entendu pas moins de six paraboles nous parlant du règne de Dieu, où Jésus le compare soit à un champ où poussent le bon grain et l’ivraie, soit au résultat d’une pêche prodigieuse, ou encore le comparant à une perle de grand prix ou à un trésor enfoui dans un champ. Ce qui domine en particulier dans ces deux dernières paraboles, c’est la joie devant une découverte inespérée. Mais afin de posséder ce trésor, il faut pouvoir l’acheter. Ce trésor comporte donc une exigence importante, soit celle de tout donner pour le posséder. L’enjeu est celui d’un choix, de ce que nous voulons faire de notre vie. Jésus nous dirait : « Dis-moi où est ton trésor, et je te dirai où est ton cœur ! »

Je me souviendrai toujours de la réaction de Mère Teresa lors de sa visite à New York en 1983, elle qui n’hésitait pas à condamner l’égoïsme et le matérialisme des sociétés occidentales. On lui avait alors demandé ce qu’elle pensait de sa visite. Elle avait répondu qu’elle n’avait jamais vu une aussi grande pauvreté ! Elle voulait bien sûr parler de pauvreté spirituelle et de la détresse qui s’ensuit.

Avec ses paraboles de la perle précieuse et du trésor caché, Jésus emploie des images de cette quête matérialiste du bonheur, mais son but est d’orienter le coeur vers une tout autre réalité. Nous le savons, Jésus enseigne avec des paraboles. Mais la parabole des paraboles, c’est Jésus lui-même qui par son humanité et sa vie donnée nous révèle à mots couverts le véritable visage de Dieu. Et pour ceux et celles qui savent entendre ce qu’il dit, la perle précieuse, le véritable trésor c’est lui. C’est Jésus qui nous entraîne sur des chemins de traverse insoupçonnés où l’amour sera toujours appelé à tout donner. Car il s’offre lui-même et à travers lui, c’est Dieu qui se donne au monde comme un trésor enfoui en nos cœurs et que Jésus nous invite à découvrir et à faire nôtre. Et la joie qui en résulte nous fait alors nous tenir debout et sans crainte devant l’avenir, devant les exigences du présent, parce qu’ayant acquis ce trésor, nous marchons avec le Christ.

Il y a quelques années, un poste de télévision américaine diffusait une annonce publicitaire pour la promotion de la vocation religieuse. Une publicité fort originale. On voyait un malade couché sur un lit, le corps recouvert de plaies répugnantes. Devant lui, dos à la caméra, une religieuse refaisait les pansements. On entendait une voix qui disait : « Je ne ferais pas cela pour un million ». Et la religieuse, en se tournant vers la caméra, d’ajouter : « Moi non plus ! »

Ce message reprenait une réflexion de Mère Teresa de Calcutta. La célèbre religieuse disait à peu près ceci en parlant de sa tâche auprès des mourants abandonnés dans les rues de l’Inde : « Je ne pourrais pas faire cela pour un million de dollars, mais je suis prête à faire davantage pour l’amour de Dieu. »

Frères et soeurs, notre foi en Jésus Christ est d’une valeur inestimable et pour rien au monde nous ne voudrions y renoncer. Mais nous savons qu’elle peut demander beaucoup, au-delà même de ce que nous croyons être en mesure de faire ou de donner. C’est pourquoi, à l’exemple de la prière de Salomon, demandons à Dieu de nous donner un coeur intelligent et sage, capable de toujours reconnaître cette présence du Christ ressuscité en nos vies, et la grâce de nous attacher à lui et de le suivre. Car le véritable trésor c’est lui !

Yves Bériault, o.p.
Dominicain. Ordre des prêcheurs

Homélie pour le 16e Dimanche T.O. Année A

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Évangile de Jésus Christ selon saint Matthieu 13,24-43.

En ce temps-là, Jésus proposa cette parabole à la foule : « Le royaume des Cieux est comparable à un homme qui a semé du bon grain dans son champ.
Or, pendant que les gens dormaient, son ennemi survint ; il sema de l’ivraie au milieu du blé et s’en alla.
Quand la tige poussa et produisit l’épi, alors l’ivraie apparut aussi.
Les serviteurs du maître vinrent lui dire : “Seigneur, n’est-ce pas du bon grain que tu as semé dans ton champ ? D’où vient donc qu’il y a de l’ivraie ?”
Il leur dit : “C’est un ennemi qui a fait cela.” Les serviteurs lui disent : “Veux-tu donc que nous allions l’enlever ?”
Il répond : “Non, en enlevant l’ivraie, vous risquez d’arracher le blé en même temps.
Laissez-les pousser ensemble jusqu’à la moisson ; et, au temps de la moisson, je dirai aux moissonneurs : Enlevez d’abord l’ivraie, liez-la en bottes pour la brûler ; quant au blé, ramassez-le pour le rentrer dans mon grenier.” »

COMMENTAIRE

Dimanche dernier, l’évangéliste Matthieu nous rapportait la parabole du semeur qui commençait ainsi : « Le semeur est sorti pour semer ». Une phrase extraordinaire dans la bouche de Jésus décrivant l’action créatrice de Dieu en notre monde. Il serait tentant toutefois de ne retenir de cette parabole que la leçon suivante : il y a des coeurs qui accueillent la Parole de Dieu et d’autres qui la refusent; tout comme la parabole d’aujourd’hui qui pourrait nous encourager à séparer le monde en deux : les bons et les mauvais, ou encore, l’axe du bien et l’axe du mal pour reprendre un langage plus politique. Mais en rester à ce premier niveau de lecture risque de nous enfermer dans une vision dualiste du monde, où il y aurait les bons d’un côté et les méchants de l’autre, sans possibilité de rencontre entre les deux.

Pourtant, Jésus ne fréquente-t-il pas les pécheurs, les publicains et les prostituées ? Il n’hésite pas à engager le dialogue avec les pharisiens, les scribes et les sadducéens. À tous il fait bon accueil, à tous il annonce la bonne nouvelle du Royaume. Et c’est ainsi que le semeur qui est sorti pour semer jette libéralement sa semence. Il sème à tout vent, dans tous les coeurs, sur tous les terrains, démontrant une confiance inébranlable en la force de son action créatrice, qui est en fait un débordement de son amour pour nous.

La parabole d’aujourd’hui ressemble à celle de la semaine dernière avec ses évocations de semailles et de récoltes, mais elle nous entraîne un peu plus loin.

Tout d’abord elle nous rappelle en accord avec ce qui est dit dès le livre de la Genèse que ce n’est pas Dieu qui crée le mal, tout comme ce n’est pas le maître de maison qui a semé l’ivraie. Jésus l’affirme : le maître de maison n’a semé que du bon grain. Mais voilà qu’un ennemi sème nuitamment au milieu du blé une mauvaise herbe qui risque de l’étouffer, et pourtant il faut les laisser grandir ensemble.

Par sa parabole, Jésus enseigne à ses disciples qu’il faut accepter de pousser là où ils sont plantés, à ne pas chercher à se séparer du monde, ou encore à diviser le monde entre bons et méchants, ce que nous sommes souvent tentés de faire lorsque l’autre porte des valeurs différentes des nôtres. Jésus nous rappelle que c’est au maître de la moisson et à lui seul qu’il revient de faire ce jugement.

Mais le coeur de cette parabole, c’est lorsque le maître de la moisson réagit à la suggestion de ses ouvriers qui veulent séparer le bon grain de l’ivraie. Ce dernier les met en garde car en enlevant l’ivraie, ils risquent d’arracher le blé en même temps. Et voilà que s’opère un retournement dans la parabole. Jésus nous invite à regarder en nous-mêmes, nous rappelant que semblables aux champs du maître de maison, nous sommes des êtres partagés nous aussi en qui poussent à la fois le bon grain et l’ivraie, aucune vie n’étant parfaite, nul n’ayant le monopole de la vertu. La parabole nous parle d’un Dieu bon et patient qui nous invite à cette même patience envers nous-mêmes, confiants qu’au terme de nos vies, avec la grâce de Dieu, le bon grain saura bien l’emporter sur l’ivraie et que Dieu saura bien nous purifier de ce qui pourrait encore nous retenir d’aller vers lui.

Par sa parabole, Jésus nous invite aussi à porter un regard neuf sur notre monde. Le meilleur et le pire se croiseront toujours sur cette terre, nous dit-il, et il  appelle ses disciples à se tenir aux carrefours, à la croisée des chemins, frères et soeurs universels de tous ceux et celles que nous côtoyons, nous rappelant que la valeur d’une personne ne se réduit jamais à la somme de ses limites ou de ses erreurs. C’est pourquoi nous sommes invités à regarder le monde avec les yeux du maître de maison qui laisse pousser côte à côte le bon grain et l’ivraie, confiants que la Parole de Dieu pourra toujours se frayer un chemin.

Voici une histoire vraie qui me semble des plus éclairante pour notre propos. Un jour, j’ai fait la rencontre d’une jeune étudiante de vingt ans à l’université. Elle était Française et passait une année au Québec. Elle m’a raconté qu’elle était aveugle de naissance et qu’à quatorze ans, suite à une opération, elle avait retrouvé la vue. C’était merveilleux de l’entendre me décrire sa réaction en voyant pour la première fois les nuages et les oiseaux dans le ciel, les arbres, les couleurs des fleurs, la mer, les visages des personnes, le sourire des enfants. Elle était rayonnante en me racontant tout cela, comme si elle revivait ce miracle. Je lui dis alors : « Mais ce devait être extraordinaire ! » Et elle me répondit : « Mais, ce l’est toujours ! » Je dois ajouter qu’elle était chrétienne et que sa conversion remontait à ce premier regard qu’elle porta sur le monde, comme si la présence de Dieu s’était imposée à elle tout d’un coup devant tant de beauté.

Regarder le monde avec les yeux de Dieu, c’est le travail de l’Esprit Saint en nous, nous rappelle saint Paul aujourd’hui. L’Esprit Saint vient au secours de notre faiblesse, car nous ne savons demander comme il faut. Et c’est ainsi qu’il devient notre guide, notre maître à prier et à agir, et qu’il nous donne de comprendre que c’est dans la rencontre de l’autre que Dieu nous attend, ce prochain, cet autre nous-même qui nous ressemble tellement avec ses grandeurs et ses misères, et avec qui nous sommes appelés à cheminer sur cette terre, tout comme le Christ le fait patiemment avec chacun et chacune de nous. (1)

Yves Bériault, o.p.
Dominicain. Ordre des prêcheurs


  1.  À la sortie de l’église, après la messe, une dame non voyante m’accosta pour me dire qu’elle avait toujours été aveugle, mais qu’elle avait toujours vu la beauté des choses ainsi que la présence de Dieu dans sa vie. « On ne voit bien qu’avec les yeux du coeur ! »

Homélie pour le 15e Dimanche T.O. Année A

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Évangile de Jésus Christ selon saint Matthieu 13,1-23.

Ce jour-là, Jésus était sorti de la maison, et il était assis au bord de la mer.
Auprès de lui se rassemblèrent des foules si grandes qu’il monta dans une barque où il s’assit ; toute la foule se tenait sur le rivage.
Il leur dit beaucoup de choses en paraboles : « Voici que le semeur sortit pour semer.
Comme il semait, des grains sont tombés au bord du chemin, et les oiseaux sont venus tout manger.
D’autres sont tombés sur le sol pierreux, où ils n’avaient pas beaucoup de terre ; ils ont levé aussitôt, parce que la terre était peu profonde.
Le soleil s’étant levé, ils ont brûlé et, faute de racines, ils ont séché.
D’autres sont tombés dans les ronces ; les ronces ont poussé et les ont étouffés.
D’autres sont tombés dans la bonne terre, et ils ont donné du fruit à raison de cent, ou soixante, ou trente pour un.
Celui qui a des oreilles, qu’il entende ! »
Les disciples s’approchèrent de Jésus et lui dirent : « Pourquoi leur parles-tu en paraboles ? »
Il leur répondit : « À vous il est donné de connaître les mystères du royaume des Cieux, mais ce n’est pas donné à ceux-là.
À celui qui a, on donnera, et il sera dans l’abondance ; à celui qui n’a pas, on enlèvera même ce qu’il a.
Si je leur parle en paraboles, c’est parce qu’ils regardent sans regarder, et qu’ils écoutent sans écouter ni comprendre.
Ainsi s’accomplit pour eux la prophétie d’Isaïe : ‘Vous aurez beau écouter, vous ne comprendrez pas. Vous aurez beau regarder, vous ne verrez pas.
Le cœur de ce peuple s’est alourdi : ils sont devenus durs d’oreille, ils se sont bouché les yeux, de peur que leurs yeux ne voient, que leurs oreilles n’entendent, que leur cœur ne comprenne, qu’ils ne se convertissent, – et moi, je les guérirai.’
Mais vous, heureux vos yeux puisqu’ils voient, et vos oreilles puisqu’elles entendent !
Amen, je vous le dis : beaucoup de prophètes et de justes ont désiré voir ce que vous voyez, et ne l’ont pas vu, entendre ce que vous entendez, et ne l’ont pas entendu. »
Vous donc, écoutez ce que veut dire la parabole du semeur.
Quand quelqu’un entend la parole du Royaume sans la comprendre, le Mauvais survient et s’empare de ce qui est semé dans son cœur : celui-là, c’est le terrain ensemencé au bord du chemin.
Celui qui a reçu la semence sur un sol pierreux, c’est celui qui entend la Parole et la reçoit aussitôt avec joie ;
mais il n’a pas de racines en lui, il est l’homme d’un moment : quand vient la détresse ou la persécution à cause de la Parole, il trébuche aussitôt.
Celui qui a reçu la semence dans les ronces, c’est celui qui entend la Parole ; mais le souci du monde et la séduction de la richesse étouffent la Parole, qui ne donne pas de fruit.
Celui qui a reçu la semence dans la bonne terre, c’est celui qui entend la Parole et la comprend : il porte du fruit à raison de cent, ou soixante, ou trente pour un. »

COMMENTAIRE

Il est important de rappeler que l’utilisation du procédé littéraire de la parabole par Jésus est un moyen pédagogique pour ses auditeurs plutôt qu’un obstacle à la foi, moyen par lequel Jésus vise à éclairer, à mieux faire comprendre le mystère du Royaume. En même temps, la parabole est souvent une manière de tamiser une vérité, tout comme l’on chercherait à adoucir une lumière trop éblouissante. La parabole ne cherche pas à cacher ou à imposer une vérité, mais elle vise avant tout à livrer son message selon la réceptivité de chacun et chacune. Pour la comprendre et l’accueillir, il faut tout simplement avoir le cœur ouvert et vouloir être de Dieu.

« Le semeur est sorti pour semer », nous dit Jésus dans la parabole d’aujourd’hui. Comme j’aime ces paroles qui résonnent comme les premiers mots de la création du monde : « Le semeur est sorti pour semer ». Aucune hésitation ici, seule la détermination du semeur est mise en relief, comme dans ces peintures de Van Gogh où l’on voit un semeur dès le lever du jour, semant largement et généreusement dans son champ. Jésus dans sa parabole nous parle de l’action d’un Dieu créateur qui dès le premier jour de la création entreprend une oeuvre remplie de promesses, et pleine de vie.

« Le semeur est sorti pour semer », et voilà que le monde est créé avec ses milliards de galaxies, et l’histoire est lancée à travers les figures d’Adam et Ève, des patriarches et des prophètes. Dieu va susciter des Juges et des rois pour guider son peuple choisi; il va lui confier la mission de le faire connaître au monde, de lui apprendre d’où il vient et où il va au terme de son histoire. Et dans les derniers temps qui sont les nôtres, le Père envoie son Fils bien-aimé pour mener le Royaume de Dieu à son achèvement et nous montrer le chemin à suivre sur cette terre pour y parvenir.

« Le semeur est sorti pour semer », nous dit Jésus. Lui et le Père ne font qu’un, et c’est une oeuvre commune qu’ils poursuivent ensemble, puisque dès les origines du monde, le Père donne la vie par sa Parole, par son Verbe. Le semeur, c’est à la fois, et le Père et le Fils dans une même communion d’amour. Comme l’écrit si bellement Jean-Philippe Ferlay :« L’amour du Père pour son Verbe dans l’Esprit est tellement fort et généreux qu’il éclate hors de Dieu. Et voilà que le monde est créé, tout différent de Dieu et pourtant absolument lié à lui. » Et c’est ainsi que Jésus de Nazareth, lui la dernière et la plus belle parole du Père, vient marcher avec nous sur nos routes humaines. Il vient nous prendre par la main, semant la bonne nouvelle dans tous les coeurs de cette terre qui veulent bien l’accueillir.

Il est vrai que plusieurs lui ferment leur porte, et nous sommes toujours étonnés et attristés quand des personnes écartent de leur vie toute référence à Dieu. Elles font penser à des orphelins à qui leur échappe ce bonheur de croire. Mais retenons de notre parabole que le semeur sème aussi sur les sols les plus stériles, les plus endurcis, même dans les sillons couverts de pierres et de ronces. Rien ne semble décourager ce semeur obstiné. Il est d’un optimisme béat qui dépasse toute logique humaine. C’est Henri Nouwen, ce grand spirituel, qui décrit ainsi l’attitude de Dieu à l’égard de ses enfants qui se tiennent loin de lui :

« Son seul désir est de bénir… Il n’a aucun désir de les punir. Ils ont déjà été punis de façons excessives par leur propre errance, intérieure et extérieure. Le Père veut simplement leur faire savoir que l’amour qu’ils ont cherché dans des chemins tortueux a été, est et sera toujours là, pour eux… mais il ne peut les forcer à l’aimer sans perdre sa véritable paternité. »

Et c’est ainsi que le semeur est sorti pour semer, nous invitant à semer généreusement avec lui, sans nous décourager, car ne voit-on pas au printemps les crocus et les pissenlits se frayer un chemin vers le soleil à travers les sols les plus rugueux et inhospitaliers ! C’est avec cette invincible espérance que nous devons habiter notre terre, car dans tous les coeurs la semence est lancée nous dit Jésus, même dans les coeurs les plus endurcis, car Dieu ne saurait désespérer de notre légèreté, jusqu’à ce que nous baissions les bras et l’appelions Notre Père.

Frères et soeurs, que notre eucharistie soit un oui renouvelé au Christ qui nous appelle à la foi. Amen.

Yves Bériault, o.p.
Dominicain. Ordre des prêcheurs.

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